Snorkeling avec les raies Manta à Hawaii: une expérience inoubliable!

Rédigé par Flo Publié le 12/08/2017

Depuis longtemps j’y songeais, j’en rêvais, sans jamais me dire que ça arriverait un jour. Et pourtant c’est arrivé ici, près de Kona, sur la plus grande des îles de l'archipel d'Hawaii.

Pouvoir côtoyer des raies Manta est du domaine de l’accessible à Hawaii pour le grand public, et nous n'avons pas hésité longtemps pour sauter sur l'occasion.

Un petit mot sur les raies Manta

Les raies Manta se divisent en deux catégories: la raie Manta océanique, la plus grande qui atteint 7m et la raie Manta de récif plus petite qui peut tout de même atteindre 5m. C’est de cette dernière qu’il est question ici. La raie Manta se nourrit de zooplancton. On peut différencier les raies grâce aux tâches qu’elles ont sur le corps, la longueur de leur queue (qui n’est absolument pas dangereuse sur la raie Manta contrairement à la croyance populaire), ou encore la forme et la taille de leurs branchies à l’avant.

Raies Manta à Hawaii , Kona

Le choix du prestataire

Deux jours avant notre arrivé à Kona, nous avons passé en revue l'ensemble des organismes proposant une excursion pour aller à la rencontre de ces fameuses raies. Sandrine ne pouvant pas plonger à plus de quelques mètres sous l'eau, l'option du snorkeling s'est imposée d'elle-même. Nous avions la crainte de moins bien observer les grandes raies ainsi, mais nous nous trompions!

De nombreux prestataires proposent cette sortie en mer, car les raies se trouvent au large de Kona dans des zones qui ne sont pas facilement accessible depuis le rivage. Il y a 3 points d'observation autour de la ville, avec une chance d'apercevoir les raies Manta généralement comprise entre 70 et 90%. Le nombre de raies aperçu pouvant aussi varier autour de 3 à 7 raies en moyenne. 

Après de nombreuses recherches, nous finissons par opter pour Kona Ocean Adventures, car ils proposent une excursion en petit comité (6 à 12 personnes) dans des bateaux confortables, avec la sensation de mieux profiter de l’événement, boissons et fruits (ananas et pastèques) compris dans le prix. Egalement inclus, si vous n’avez pas de matériel de snorkeling, des palmes, masques, tubas ainsi qu’une combinaison néoprène. Précisons de suite qu’il ne s’agit pas d’un article sponsorisé.

En route vers les raies Manta

Nous avons rendez-vous à 18h00 au Kealakele Parkway au nord de la ville de Kona. Il s’agit en fait d’un petit port de plaisance et ce sera notre point de départ. Un grand parking nous y attend, et nous pouvons ainsi nous stationner à quelques mètres des bateaux. 

Lorsque nous arrivons, les deux bateaux que possède la compagnie sont déjà sur des remorques, prêt à être mis à l'eau. Nous les repérons vite car le nom de la compagnie est écrit dessus. Nous faisons la connaissance de nos guides, Danny et Sarah, qui sont tout autant enthousiastes que nous, alors qu'ils doivent faire l'excursion tous les jours ! Danny, le capitaine de notre bateau, nous indique que nous ne serons que 6 personnes sur chaque bateau. On est ravis!

Notre bateau qui nous emmènera voir les raies Manta

Avant de partir, on nous propose palmes, masque et tuba, mais nous préférons emporter notre propre matériel de snorkeling que nous avions avec nous. Nous n’aurons ainsi uniquement besoin d'une tenue néoprène.

A 18h01, les bateaux sont mis à l'eau, nous n'avons même pas le temps d'attendre. Quelle ponctualité. Danny sort son tapis rouge pour nous accueillir à bord. Le temps de nous installer à l'avant du bateau, nous partons déjà en direction du large. Nous recevons les premières information de sécurité sur le bateau, moment où Danny nous annonce fièrement qu'ils ont pu observer 7 raies la veille, ce qui est exceptionnel! On espère que la chance nous sourira également ce soir!

On profite du coucher de soleil sur le bateau

Nous naviguerons à vive allure pendant environ 25 minutes pour rejoindre la « baie » de Wawaloli Beach Park. Sarah nous propose des boissons fraiches. Nous optons pour un jus de mangue qu'il faudra vite boire avant que le bateau n'attaque les vagues du large. Le soleil décline lentement et nous offre un superbe coucher de soleil sur l'eau. On en prend plein les yeux et on en oublie le temps.

Il est environ 18h30 quand nous arrivons à la baie. Des dizaines de bateau sont déjà sur les lieux et quelques groupes sont déjà dans l'eau. On scrute les pontons et l'on est bien content d'avoir choisi une petite compagnie.

Certains semblent plein à craquer, ou les touristes sont entassés dans un petit bateau, alors que sur d'autres, des personnes attendent leur tour d'observation, ne pouvant pas tous aller à l'eau en même temps.

Sarah donne les consignes sur les raies mantaBateaux en attente au point d'observation

Pour nous, rien de tout ça. Sarah prend quelques minutes pour nous donner les consignes en anglais des différentes règles à respecter pendant l’observation, et aussi nous sensibiliser sur la cause de la défense de ces superbes créatures. Pour résumer rapidement et si vous n’avez pas la chance de tomber sur Laure qui d’après les avis que nous avons lus, parle français, il faut s’en tenir aux indications suivantes :

  • Ne pas essayer de toucher les raies, elles viennent suffisamment près pour très bien les observer et sont recouvertes d’une substance visqueuse qui les protègent. En les touchant, vous risqueriez d’enlever cette « pellicule » et de fragiliser la raie.
  • Faites la planche tout en tenant la board (le flotteur) équipée de poignées et si vous souhaitez immortaliser ce moment, faites en sorte de le faire juste en dessous de la surface pour ne pas gêner la progression des raies.

Sarah se met la première à l’eau avec la board équipée des poignées, d’une batterie et des spots dirigés vers le fond. Cette installation étonnante n’est pas là pour décorer. Ces spots de lumière bleue attirent le zooplancton sous la planche et par conséquent les raies Manta!

Raie Manta sour la planche

Pendant que nous enfilons nos combinaisons, Danny nous apporte un plateau de fruits frais et de biscuits apéro. L'ananas, comme d'habitude, est une vrai tuerie! Puis nous rejoignons Sarah dans l’eau. Le festival sous-marin va pouvoir commencer!

La danse des Raies Manta

Nous voilà accrochés à la planche, à 3 de chaque côté. Nous mettons la tête sous l'eau afin de scruter le fond. La nuit n'est pas encore tombée, l'eau est encore lumineuse, mais l'éclairage de la planche nous permet de bien voir sous l'eau. La profondeur est grande et le fond semble à plusieurs dizaines de mètres.

Après une petite poignée de seconde, la première raie Manta arrive. Elle file sous la planche, la gueule grande ouverte, formant au beau looping. Nous sommes émerveillés! Nous ne nous attendions pas à voir une raie Manta de si près! C'est juste incroyable. Mais nous n'avons même pas le temps d'y réfléchir qu'une deuxième raie arrive, puis trois, quatre...

2 Raies Manta à Hawai

Le ballet n'en finit plus, nous sommes juste époustouflés! A chaque nouvelle apparition nous poussons des petits cris d'étonnement, c'est si incroyable!

Les raies enchainent leur ballet de loopings pour récolter les précieux micro-organismes. Certaines vont même jusqu'à nous frôler. Sarah ne nous avait pas menti, les raies passent approximativement à 10cm de notre torse, alors que nous sommes en train de flotter à la surface de l'eau.

Raie Manta à Hawaii

Une grosse dizaine de raies se trouvent dans la zone ce soir, de l’aveu des habitués c’est exceptionnel ! En temps normal, le nombre de spécimens observés dans cette zone tourne plutôt aux alentours de 5 à 6 raies Manta. Action cam en main, nous immortalisons ce moment magique, et nous nous régalons. Nous sommes hors du temps, la tête plongée vers le bas, à observer la danse incessante de ces animaux majestueux. Leur grâce nous laisse sans mot, et je crois bien, ne rigolez pas, avoir versé une petite larme devant ce spectacle unique.

C’est au bout de 40 minutes que nous ressortons de l’eau un peu frigorifiés, mais heureux. Très certainement les 260$ (pour deux) les mieux investis dans une attraction touristique de notre vie. Sarah nous avoue que cette soirée aura été exceptionnelle en nombre de raies présentes, et la présence de la raie matriarche mesurant 4m50 est aussi une chose rare. Je n’ai pas pu m’empêcher de demander à Danny s’ils ne cherchaient pas quelqu’un pour faire les excursions ^^

Nous sortons un à un de l'eau et Danny nous accueille avec une douche chaude. C'est fou ce que ça fait du bien! Le temps de trouver nos serviettes, cette fois c'est un chocolat chaud que Danny nous propose. De quoi bien nous réchauffer!

Vous l’aurez compris, nous avons été emballés comme jamais par cette expérience. Si nous retournons à Kona, nous la referons sans hésiter !

La vidéo de notre expérience

Voici le vlog de cette soirée à nager avec les raies. Vous pourrez ainsi mieux apprécier ce qui vous attend sous l'eau, ainsi que la prestation de Kona Ocean Adventures.

Notre avis sur Kona Ocean Adventures

Nous ne saurons que recommander Kona Ocean Adventures pour les services offerts, pour leur bonne humeur et pour la passion des raies qu’ils ont su nous transmettre. Il s’agit là d’une prestation que je qualifierais de « premium », d’autant plus que nous n’étions que 6 ce soir là. Le prix est de 130$ par personne, taxes comprises. Il est supérieur à d'autres compagnies, mais le prix payé vaut largement la qualité de la prestation.

Nos conseils pour choisir votre prestataire

Vous aurez un large choix de compagnies proposant la snorkeling en soirée, meilleure période pour observer les raies. Certaines partent un peu plus tôt que d'autres, d'autres emmènent plus de personnes pour un prix plus attractif. Aucun bateau que nous avons vu sur place ne semblait en mauvais état et nous n’avons pas non plus noté d’avis très négatifs lorsque nous avons fait notre choix. Au final, nous avons tous vu la même chose sous l'eau. Après nous n'avons pas fait attention si toutes les compagnies passaient autant de temps à observer les raies.

Pour résumer, c’est probablement le prix qui drivera votre choix, suivant les prestations que vous désirez.

Commentaires
1 Commentaire
  1. Author avatar
    17/08/2017

    Personnellement, je l'ai fait à Bali, c'était tout aussi incroyable, la plus belle expérience de ma vie jusqu'ici. J'en ai aussi fait un article, si ça vous intéresse :) Merci pour ce partage !

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