Plages secrêtes et jolies baies: la côte sauvage du nord de Kauai

Rédigé par Sandrine Publié le 27/09/2017

L'île de Kauai foisonne de petits recoins, de plages parfois cachées et insoupçonnées qui ne demandent qu'à être explorées. Nous avons passé une journée dans le nord-est et le nord de l'île, à découvrir quelques-unes de ces petites pépites, plus ou moins connues. Voici celles que nous avons découvertes, sachant qu'il en existe bien d'autres que nous irons explorer lors d'un prochain séjour. Allez, c'est parti pour la tournée des plages et du littoral au nord de Kauai.

Les plages et petites baies du nord-est de Kauai

Papa'a Bay Beach

Nous avons découvert cette paisible baie au sable fin et à l'eau turquoise, perdue au milieu de la végétation. Un beau souvenir bien que nous n'ayons pas eu l'occasion d'aller jusqu'au sable. Pourquoi? Car, l'accès direct a été privatisé il y a plusieurs années par les acquéreurs de l'immense propriété qui jouxte la baie. Du coup, la seule possibilité pour se rendre à Papa'a Bay est de marcher sur un petit sentier pas vraiment balisé et de traverser des gros rochers au bord de l'océan sur 150 mètres environ.

Pour s'y rendre, il faut emprunter une petite route depuis la Highway 56, qui nous mène à un parking isolé dont voici les coordonnées GPS: 22.169945, -159.312490. Lors de notre passage, il n'y avait personne et aucune indication ne signalait l'endroit. A partir du parking, il faut suivre le petit sentier qui part en direction de l'océan, au travers des herbes hautes.

Le sentier descend vers l'océan puis quitte la zone herbeuse pour passer à l'ombre des arbres. Et c'est là que l'océan apparaît. La couleur est incroyable, l'eau est d'un bleu turquoise limpide qui incite à la baignade. Quant à la baie, elle se dessine au loin, bordée d'une grande plage de sable clair et de palmiers. Un petit paradis perdu! 

Papa'a bay - Kauai

Le sentier descend encore, jusqu'à atteindre les gros rochers près de l'eau. Malheureusement, nous pensions à tors que le sentier s'arrêtait ici. En fait, le sentier de terre s'arrête bien à cet endroit, mais pour atteindre la plage, il faut poursuivre en escaladant les rochers. La marée étant à son maximum lors de notre venue, nous n'avons pas osé tenter la traversée, mais une amie l'a fait récemment sans difficulté pour atteindre la plage. Foncez-y, ça vaut le coup de poursuivre!

Quelques petites infos: Il n'y a aucune installation sur la plage. Celle-ci n'étant pas protégée par un récif, soyez prudents lors de la baignade. A noter que depuis le parking, il est également possible d'accéder à la plage de Aliomanu Beach en empruntant le sentier qui part sur la droite.

Moloa'a Beach

Un peu plus au nord, se trouve une autre plage de sable, lovée au creux d'une jolie baie aux eaux cristallines. La plage est grande, en demi-cercle et le cadre vraiment enchanteur. Nous avons beaucoup apprécié cet endroit.

Pour atteindre la plage, il faut parcourir la Moloa'a Road jusqu'au bout. La route traverse une végétation luxuriante et longe quelques propriétés avant de se terminer en cul de sac, juste au bord de la plage. Pour se stationner, il n'y a pas de parking, mais la possibilité de se garer sur le bas côté de la route, un peu en amont, à condition de respecter les propriétés privées et la signalétique.

Depuis le point de stationnement, il faut parcourir les derniers mètres à pied. Un petit panneau en bois signale la baie de Moloa'a juste avant d'atteindre un petit marécage saumâtre, formé par les eaux qui s'échouent lorsque la mer est agitée. Il faut le contourner pour atteindre le sable fin de la plage qui s'étend sur près de 500 mètres. Sur les côtés, des rochers tapissent le fond de l'eau. Il se peut même que vous y croisiez une tortue ou un phoque!

Plage de Molo'a beach - Kauai

Les sentiers autour de Moloa'a Beach

Nous avons pris le temps de flâner sur cette jolie plage. Nous étions presque seuls, c'était vraiment agréable! Comme il était encore tôt, nous avons poussé la balade en direction du nord. Le sable laisse alors place à un petit sentier qui longe le bord de mer, c'est très agréable. Il est possible de le suivre sur près de 700 mètres jusqu'à atteindre une clôture grillagée, avant les premiers récifs de la plage de Larsen's Beach. D'ici on a une jolie vue sur la barrière de corail, d'où on a pu très facilement observer plusieurs tortues.

Barrière de corail près de Larsen Beach - Kauai

De l'autre côté de la plage, en direction du sud, un autre sentier longe également sur quelques centaines de mètres le bord de la côte, mais nous n'avons pas eu l'occasion d'aller l'explorer.

La plage reste encore sauvage, vous n'y verrez aucune installation. Elle est très agréable pour une petite pause bien méritée. Elle est bordée d'arbres, et son exposition permet d'y trouver de l'ombre à toute heure de la journée.

Les plages du nord de Kauai en vidéos

Si vous souhaitez en voir plus, vous pouvez regarder nos vlogs à Hawaii et en particulier celui-ci qui présente la majorité des endroits décrits dans cet article.

Les plages et points du vue du nord de Kauai

Kilauea Point National Wildlife Refuge

A l'extrême nord de la petite île de Kauai se trouve le Kilauea Lighthouse National Wildlife Refuge, une aire de préservation des oiseaux, connue aussi pour son phare qui peut se visiter. Cette fois, rien de secret, mais je ne pouvais pas oublier ce célèbre point de vue.

L'accès se fait facilement depuis la route après avoir traversé la petite ville de Kilauea. La route monte en se dirigeant vers le nord jusqu'à un premier parking, permettant d'accéder au Kilauea Viewpoint. D'ici on peut admirer un beau dégradé de couleurs bleues et vertes de l'eau, ainsi que les falaises où nichent des centaines d'oiseaux, surplombées au loin par le phare au bout de son long rocher.

Phare de Kilauea - Kauai

L'accès au reste de la réserve n'est possible que du mardi au samedi, de 10h à 16h. En dehors de cette période, un portail vous empêchera d'accéder jusqu'au parking du phare situé 300 mètres plus haut, et la visite s'arrêtera ici.

Si vous êtes venus pendant la période d'ouverture, vous pourrez poursuivre la route jusqu'au parking suivant. L'accès à la zone est payant: 5$ pour les adultes et gratuit pour les moins de 16 ans. Sur place, des jumelles sont à disposition pour mieux observer l'avifaune. Si vous venez durant l'hiver, vous verrez peut-être des baleines au large.

Des visites guidées du phare ont lieues les mercredis et samedis, toutes les heures de 10h30 à 14h30. Il n'est pas possible de visiter le phare en dehors de ces visites. 

Secret beach

Secret beach est une grande plage dont le nom semble mystérieux, mais n'est finalement pas si secrète, car indiquée sur toutes les cartes. Néanmoins, mais elle a l'avantage d'être cachée en contrebas d'une petite forêt, ce qui ne la rend accessible qu'après une marche d'une dizaine de minutes en descente et forcément, il y a moins de monde!

La plage se trouve à proximité du Kilauea Lighthouse. Pour s'y rendre, il faut reprendre la Highway 56 en direction de l'ouest, puis emprunter sur quelques mètres la Kalihiwai Road puis la Secret Beach road qui est un chemin non goudronné (ne le ratez pas, il n'est pas signalé). Un petit parking se trouve au bout du chemin, dont voici les coordonnées GPS: 22.219455, -159.418033.

D'ici, un petit sentier descend jusqu'à la plage, située 300 mètres plus bas. La descente est facile, mais la remontée sera plus éprouvante, surtout après un bain de soleil! Je me rappelle avoir été bien essoufflée.

Arrivés en bas, on découvre une immense plage de sable de près d'1 km de long, où de gros rouleaux viennent s'échouer. L'avantage est que la plage est si grande que l'on peut très facilement trouver un coin solitaire, sans être dérangé. Encore un moyen de se retrouver en tête à tête avec l'océan!

Plage de Secret beach - Kauai

Il n'y a aucune installation sur la plage et il ne sera pas intéressant d'y faire du snorkeling, les vagues étant trop importantes. Si le temps est calme, il pourra être amusant de jouer dans les rouleaux.

Anini beach

Voici la plus longue plage de Kauai. Elle s'étend sur plus de 2 km et elle se résume parfois à un fin banc de sable blanc, ce qui la rend très agréable! En plus, elle est protégée par une barrière de corail ce qui la rend propice à la baignade et au snorkeling. On en parle également dans cet article: Où faire du snorkeling à Hawaii: Nos spots préférés.

Snorkeling Anini beach - Kauai - Hawaii

Profitez de sa longueur pour dénicher un petit coin de paradis à l'écart des autres touristes. Pour cela, suivez Anini Road et arrêtez-vous à l'emplacement rêvé. Il est possible de se stationner à de nombreux endroits sur le bas côté, la route se transformant petit à petit en chemin. Une fois au bout de la route, vous pourrez faire demi-tour pour revenir sur vos pas.

Vers le centre de la plage, un grand parking permet de se stationner le long de la route, près duquel se trouve la jetée pour mettre à l'eau les bateaux, mais aussi des installations complètes (sanitaires, douches et tables de pique-nique). Mais à cet endroit, vous trouverez probablement plus de monde et il vous faudra nager pendant de longues minutes avant d'atteindre les coraux qui sont situés assez loin de la plage à cet endroit. Vous pourrez bien visualiser la situation en regardant les vues satellite de la plage.. 

N'hésitez pas à parcourir Anini road jusqu'au bout pour trouver l'emplacement idéal!

Queen's bath

Cette fois il ne s'agit pas d'une plage, mais d'un petit bassin naturel formé dans les rochers. Il s'agissait autrefois d'un lieu dont l'accès était réservé à la royauté, d'où son appellation de "bain de la reine". Désormais, le lieu est accessible au public.

Le bassin est situé tout au nord de la coquette ville de Princeville. Pour vous y rendre, entrez dans Princeville et stationnez-vous sur le tout petit parking dont les coordonnées GPS sont les suivantes: 22.227533, -159.486138. Si le parking est plein, évitez de vous stationner dans le lotissement et revenez plus tard, car les habitants sont vigilants et n'hésiteront pas à faire enlever votre voiture.

Une fois stationnés, empruntez le petit sentier qui descend. Soyez prudent car le chemin est parfois raide, avec de nombreuses racines, et préférez plutôt des chaussures fermées de type "planche à voile" plutôt que des tongs, qui seront également plus pratiques pour vous baigner dans les rochers.

La descente est très agréable, au milieu d'une épaisse forêt tropicale bordée d'arbres à lianes, où coule une rivière parsemée de jolies petites cascades. Une fois que vous serez en vue de l'océan, vérifiez bien que celui-ci n'est pas trop agité, car en cas de fortes vagues, l'accès peut être très dangereux. D'ailleurs des petits panneaux vous le rappelleront.

La piscine de la reine est située sur la gauche lorsque vous avez l'océan en face de vous. Longez alors le rivage pendant environ 150 mètres jusqu'à atteindre le célèbre bassin.

Ne vous y aventurez seulement si l'océan est calme. Dans le cas contraire, les vagues peuvent être dangereuses et vous risquez de graves blessures.

Hideways beach

Hideways beach fait partie des petites plages cachées en contrebas des gros resorts de Princeville. Nous avons particulièrement apprécié cette petite plage, car peu fréquentée du fait de son accès, et très agréable pour le snorkeling.

Pour vous rendre à Hideways beach, vous devrez commencer par trouver le minuscule parking qui jouxte une grande résidence, dont voici ses coordonnées GPS: 22.221866 -159.495721. Il vous faudra être chanceux pour avoir l'une des 8 places de stationnement.

Une fois cette première étape passée, il vous faudra atteindre la plage en suivant le petit sentier qui part du parking en longeant le court de tennis puis la piscine de la résidence voisine. Passé ce point, le sentier entamera une descente plutôt abrupte vers l'océan. Une corde vous aidera à ne pas glisser (et sera aussi bien pratique pour remonter). Pensez la encore à vous équiper de bonnes chaussures pour descendre (je recommande toujours ces fameuses chaussures de type "planche à voile" avec une semelle dure). Une fois la difficulté passée, le sentier poursuit sa descente et atteint la plage. 

Hideaways beach - plage snorkeling hawaii

Snorkeling Hideaways beach - Hawaii

Comptez une bonne dizaine de minutes pour arriver sur le sable. La plage étant située au nord, elle sera en partie ombragée presque toute la journée, ce qui sera agréable si vous souhaitez y passer un peu de temps. Là encore, il n'y a aucun équipement sur la plage, celle-ci étant encore sauvage.

Si vous souhaitez y faire du snorkeling, aventurez-vous dans les zones de rochers nombreuses autour de la plage. Restez vigilants en cas de courants forts.

Waikokos beach

Nous avons trouvé par hasard la plage cachée de Waikokos, en nous arrêtant au bord de la route admirer l'océan. Juste en dessous de nous se dessinait une magnifique plage de sable blanc immaculée! Hélas, la végétation nous empêchait de l'atteindre.

C'est alors qu'un gentil surfeur nous en indique l'accès. En suivant ses indications, nous arrivons à poser les pieds sur le sable. On découvre alors un petit bijou, avec ses palmiers penchés et son sable fin. Nous avons enfin trouvé une plage de carte postale! En plus il n'y a personne, nous sommes simplement seuls, de quoi nous poser pour rêver un peu et profiter de ce petit coin de paradis.

Plage de Waikokos - Kauai

Pour trouvez Waikokos, stationnez-vous au bord de la route vers ces coordonnées GPS: 22.211623, -159.518147. Vous y verrez un petit emplacement sur le bas côté permettant à 2 ou 3 voitures de s'y garer, sinon vous pourrez également vous ranger sur le côté un peu plus en amont.

A partir d'ici, marchez environ 50 mètres en direction du sud et cherchez un petit sentier qui descend à la plage (attention aux racines). Il y en a plusieurs qui descendent vers l'océan, sachant que plus vous irez en direction du sud, et plus l'accès sera facile.

Après vous être faufilés jusqu'au sable, marchez le long de l'océan. Par endroit, la plage est extrêmement fine, nécessitant de parfois passer tous les troncs des palmiers. La plage étant située à l'est, elle sera mieux exposée le matin.

Tunnels beach

Tunnels beach est l'un des spots de snorkeling les plus appréciés de Kauai. Située tout au nord de l'île, la plage n'est pas exceptionnelle en elle-même, mais son cadre avec les montagnes de la Napali Coast en fond y fond également un joli point de chute.

N'ayant malheureusement pas eu l'opportunité de nous arrêter à Tunnels beach, nous ne pourrons pas vous en dire plus. Si vous souhaitez y pratiquez le snorkeling, veillez bien à ne pas sortir de la barrière de corail et de bien éviter les extrémités est et ouest où les courants sont les plus forts. Vous le verrez bien sur la photo de notre article: : Où faire du snorkeling à Hawaii: Nos spots préférés.

Ke'e beach

La plage de Ke'e beach est située tout au bout de la route 560, au pied de la belle NaPali Coast. Elle en fait le point de chute idéal après avoir randonnée pendant quelques miles sur le célèbre Kalalau Trail qui se termine tout près de la plage.

Mais c'est d'en haut que la plage est la plus belle, après avoir parcouru 400 mètres sur le Kalalau Trail, au mile marqueur 1/4 miles. Même si vous n'êtes pas un bon marcheur, prenez le temps de vous rendre au moins à ce superbe point de vue sur la plage. Le sentier monte beaucoup sur les 300 premiers mètres, mais l'ascension en vaut la chandelle. D'ailleurs, on ne saurait que vous recommander d'aller tout simplement parcourir le Kalalau trail qui est l'une des plus belles randonnées du Kauai!

Plage de Ke'e beach - Kauai

Plage de Kee beach à Kauai

En conclusion

Voilà qui conclut cet article sur les plages du nord de Kauai. A noter qu'il y en a beaucoup d'autres. Certaines sont très populaires, donc nous n'avons pas forcément souhaité en parler dans cet article, tandis que nous n'avons certainement pas découvert d'autres petites perles. Il nous faudra passer beaucoup plus de temps sur Kauai pour toutes les recenser, mais peut-être aurons-nous l'occasion de le faire un jour futur! 

En attendant, si vous avez eu la chance de découvrir un autre petit bijou de plage dans le nord de Kauai, n'hésitez pas à en parler en commentaire, cela pourra être très utile aux futurs voyageurs :)

Les lieux sur la carte
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