Découvrir le Wailua River State Park à pied et en canoë

Rédigé par Sandrine Publié le 22/05/2017

La Wailua river est l'une des seules rivières navigables d'Hawaii! Elle se trouve au coeur d'un écosystème tropical et humide à l'est de la petite île de Kauai. Une occasion unique de profiter d'une journée atypique sur l'eau.

La Wailua river prend sa source dans les sommets du centre de l'île, plus exactement à 1700 mètres d'altitude, au mont Waialeale. Des dizaines de petits cours d'eau dévalent les crêtes escarpées en viennent rejoindre le cours principal, gonflant peu à peu la rivière. Environ 3 kilomètres avant son embouchure, la rivière forme un grand "Y", réunifiant deux rivières déjà bien larges. C'est cette zone qui est la plus intéressante à découvrir. Puis, la rivière termine paisiblement sa course dans l'océan, après avoir traversé la ville qui porte son nom.

En canoë-kayak sur la Wailua river

La zone autour de la Wailua river est verdoyante, bordée d'une végétation luxuriante et imposante. Quelques-unes plus belles cascades de l'île se trouvent d'ailleurs ici! L'ensemble de la zone a été protégé et se trouve dans le Wailua River State Park, dont l'accès est gratuit.

La route permet d'accéder à plusieurs points d'intérêts, notamment aux célèbres Wailua falls. Pour découvrir le reste, il vous faudra prendre un bateau ou louer un petit canoë-kayak afin de naviguer sur les eaux calmes de la rivière. Des excursions encadrées sont également organisées.

Les sites accessibles depuis la route

Les Wailua falls

Voici la cascade la plus célèbre de Kauai et l'on comprend pourquoi! Majestueuse, facile d'accès et plongeant dans un bassin d'eau turquoise, il n'en fallait pas plus pour qu'elle suscite l'admiration! Le jet de 26,5 mètres se sépare en deux parties depuis le haut de la cascade, mais s'il a beaucoup plu les jours précédents, il est possible qu'elle ne forme qu'une seule grosse cascade.

Les Wailua falls - Wailua River State Park

La jolie chute est accessible depuis la route 583 qui y mène directement. La route se termine par un petit parking de quelques places situé juste en face du belvédère. La cascade est d'ailleurs très bien visible depuis la route.

A noter que le site est très populaire. Il y a donc de fortes chances pour que le parking soit plein. Dans ce cas, vous n'aurez pas d'autre choix que de prendre votre mal en patience en attendant qu'une place se libère.
Si vous venez le matin, vous aurez peut-être la chance d'apercevoir un petit arc en ciel au dessus de la chute.

Les Opaeka'a falls

Situées à quelques centaines de mètres de la route 580, les Opaeka'a falls sont visibles depuis un belvédère qui a été aménagé à proximité immédiate de la route. Un grand parking permet de s'y stationner.

D'ici vous aurez une vue sur la cascade qui se situe à environ 300 mètres, au milieu des arbres. L'eau dévale une paroi rocheuse et tombe dans un bassin qui n'est pas visible depuis le belvédère.

Opaeka'a falls - Wailua River State Park

Un sentier, le Hidden Trail permet d'accéder à la cascade mais il n'est pas recommandé de s'y aventurer, plusieurs personnes ayant perdues la vie sur ce chemin.

Le belvédère reste donc l'unique moyen sécurisé d'observer de loin la cascade, qui perd du coup un peu de son intérêt.

Enfin une petite anecdote pour la route: Opaeka fait allusion à "la crevette" en hawaiien car elles étaient à l'époque abondantes dans la rivière.

Le Kamokila Hawaiian village

Le Kamokila Hawaiian village se situe au bout d'un chemin non goudronné assez raide qui descend au bord de la rivière. L'endroit est tout à fait charmant, bordé de palmiers au coeur d'une végétation dense.

Il s'agit d'un ancien village traditionnel hawaiien dont les huttes ont été fidèlement reconstituées. Aujourd'hui transformé en musée à ciel ouvert, le village permet de se plonger dans le mode de vie des premiers habitants d'Hawaii. On découvre comment les hommes et les femmes de l'époque vivaient, ainsi que leurs différents rites et traditions.

Hutte au Kamokila Hawaiian Village - Wailua River State Park

Intérieur hutte Kamokila Hawaiian village

De nombreux arbres fruitiers et plantes poussent également dans le village, ce qui nous permet d'en savoir un peu plus sur l'utilisation de ces plantes qui étaient utilisées aussi bien comme matériaux de construction que pour l'alimentation.

Bananier - Kamokila Hawaiian Village - Wailua River State Park

Fruit - Kamokila Hawaiian village - Wailua River State Park

Un petit document plastifié, en anglais uniquement, nous est remis à l'entrée. Il permet de donner des indications sur les différents lieux de vie et les plantes. L'entrée du village est payante si vous ne louez pas de canoë: 5$ et 3$ pour les enfants de moins de 12 ans.

Location de canoë-kayaks et excursions depuis le Kamokila Hawaiian village

Le Kamokila Hawaiian village propose également la location de canoë-kayaks ou des excursions sur la Wailua River pour atteindre les sites mentionnés juste en dessous (inaccessibles autrement). Il s'agit selon nous du meilleur endroit pour louer votre canoë-kayak si vous souhaitez partir seuls à l'aventure. Le village est situé à proximité immédiate des points d'intérêts (ce qui vous évitera de naviguer sur la portion assez peu intéressante entre le village et la ville de Wailua) et c'est ici que le prix de la location est le moins cher.

Comptez 35$ par personne pour la location d'un canoë-kayak pour la journée et 30$ pour les enfants de moins de 12 ans (prix auquel il faut ajouter les taxes d'environ 1$). Un canoë-kayak peut transporter jusqu'à 3 personnes.

Le modèle que nous avions était récent et en bon état. Un grand sac étanche est fourni gratuitement. La location s'entend à la journée, mais l'ensemble de la balade sur l'eau peut s'effectuer en 3 à 4 heures.

Nos astuces :

  • Venez au village en début de mâtinée vers 9h-9h30 pour être sûr d'avoir un canoë, ou sinon en début d'après-midi, lorsque les premiers seront de retour.
  • Prenez des chaussures de type "planche à voile" car vous devrez mettre les pieds dans l'eau à plusieurs reprises, et marcher assez longtemps pour atteindre les Secret Falls.
  • Emportez avec vous un petit sac à dos pour mettre vos affaires, que vous glisserez ensuite dans votre grand sac étanche (beaucoup plus pratique!).
  • La visite du village est gratuite si vous louez un canoë-kayak et que vous leur montrez le coupon dans la petite revue noire "Coupons" (qui est d'ailleurs disponible à l'accueil).
  • N'oubliez pas d'emporter de l'eau, votre crème solaire, une petite serviette et éventuellement du répulsif à moustiques (bien que nous n'ayons pas été embêtés, mais sait-on jamais!).

Pour plus d'information sur le village, la location des canoë-kayaks et les autres excursions proposées, vous pouvez consultez le site du Kamokila Hawaiian village (en anglais).

Les sites accessibles en navigant sur la Wailua river

Les sites ci-dessous ne sont accessibles que par bateau, paddle ou canoë-kayak. Plusieurs organismes proposent des locations ou des excursions depuis Wailua ou le Kamolika Hawaiian village. Si vous préférez choisir une excursion encadrée, nous vous recommandons celles qui partent de Wailua (ville) à 7:00 le matin afin d'éviter la foule.

Les Secret falls

Les Secret falls sont bien cachées! Il faut aller les chercher à coup de rame et de marche, mais la petite expédition en vaudra la peine.

Pour commencer, il faudra rejoindre le départ du sentier à l'aide d'un canoë ou d'un paddle. Seules les petites embarcations peuvent s'y rendre. Si vous louez votre canoë-kayak au Kamokilan hawaiian village, il faudra compter entre 10 et 15 minutes pour vous rendre au point de départ, où une petite plage de terre permet de déposer son embarcation.

Traversée de la Wailua river à piedChemin menant aux Secret falls - Wailua River State Park

Ensuite on continue à pied pendant environ 40 minutes. Le sentier est très agréable. On traverse une jungle luxuriante et dense. Assez rapidement on atteint à nouveau la rivière qu'il faudra cette fois traverser à pied. Le courant n'est pas très fort mais des grosses pierres tapissent le fond. Une corde a été installée pour faciliter la traversée qui n'a rien de complexe.

Secret falls - Wailua River State Park Une fois de l'autre côté, le sentier longe la rivière pendant près de 30 minutes. Il est la plupart du temps à l'ombre, ce qui n'est pas pour nous déplaire! Attention toutefois à ne pas vous prendre les pieds dans les nombreuses racines qui émergent du sol.

Au bout d'environ 25 minutes, on arrive à King's bath, une petite cascade bordée de colonnes de basalte. Un peu plus loin, le sentier traverse une autre rivière avec une sorte de bassin: voici Queen's bath (ne vous inquiétez pas si vous le ratez, car il ne saute pas au yeux et n'a rien d'incroyable).

Le sentier se poursuit encore pendant quelques petites minutes avant d'arriver en vue des Secret Falls. La cascade d'environ 30 mètres tombe dans un petit écrin de verdure et de rochers. L'endroit est charmant, frais et ombragé. L'occasion est idéale pour casser la croûte ou prendre un goûter après s'être baigné dans le bassin! L'eau est fraîche mais la baignade est très agréable surtout après la balade!

A noter que même si nous l'avons fait, il n'est pas conseillé de vous baigner sous la cascade car des pierres peuvent en tomber.

Notre avis: La balade jusqu'à la cascade est très agréable et permet de découvrir une jungle très humide et luxuriante. La proximité avec la rivière apporte de la fraicheur tout au long du parcours et la baignade à la cascade clôture parfaitement cette escapade! Nous avons beaucoup apprécié! Nous avons juste regretté de trouver tant de monde au pied des Secret falls, étant donné les conditions d'accès.

Fern Grotto

Fern Grotto est un endroit célèbre sur l'île. Sa traduction littérale: "la grotte aux fougères" décrit parfaitement l'endroit. Il s'agit d'un petite cavité située au fond d'une sorte d'amphithéâtre naturel.

Fern Grotto - Wailua River State Park

On ne peut seulement y accéder que par voie navigable. Les lieux se découvrent assez rapidement. Un court sentier mène à un belvédère juste devant la cavité (ne vous attendez pas à pénétrer dans la grotte, elle ne se regarde que de loin). Ensuite le sentier revient à l'embarcadère via une petite boucle au milieu des fleurs et des bananiers et qui passe devant une petite cascade.

Fleurs - Wailua River State Park

Ce lieu a une place important dans la culture hawaiienne car la grotte était autrefois sacrée. On venait jusqu'ici pour vénérer et faire des offrandes au dieu de l'agriculture et de la fertilité: Lono. L'accès de la grotte était d'ailleurs uniquement réservé, jusque dans les années 1950, à la royauté hawaiienne!

Depuis plus de cinquante an, on peut désormais y accéder par bateau. Des tours en bateau décapotables sont organisés depuis Wailua, le tout en musique (la grotte est réputée pour son acoustique). Comptez 20$ par personne pour découvrir la grotte. Sinon, vous pouvez venir gratuitement avec votre canoë-kayak en prenant soin de débarquer à droite de l'embarcadère.

Notre avis: Ne vous attendez pas à une grotte exceptionnelle! Nous avons été un peu surpris par la taille de la cavité. La petite boucle se visite très rapidement (environ 10 minutes sur place). Voila pourquoi nous ne recommandons pas de débourser 20$ pour vous rendre sur place. Il nous semble plus judicieux de louer un canoë à la journée pour vous rendre sur les lieux.

Swimming hole

Swimming hole est un petit promontoire depuis lequel on peut plonger dans la rivière. Ici le fond est assez profond, ce qui permet de sauter sans danger (bien que l'eau soit trouble et qu'on ne voit pas le fond)!

Comme on ne voyait rien, je me suis fiée aux conseils du gars du comptoir de la location de kayak, et j'ai sauté. C'est bon, je vous le confirme, l'endroit est bien profond, je n'ai même pas touché la vase :)

Swimming hole - Wailua River State ParkPour rejoindre le promontoire, il faudra marcher quelques dizaines de mètres sur un sentier de terre, puis franchir une portion de rochers assez abrupte. Enfin, vous pourrez arriver au sommet du rocher et sauter dans l'eau.

La Wailua river en vidéo

Nous avons adoré cette journée à naviguer sur la Wailua river! C'est l'une de nos journées préférée à Kauai. La balade sur l'eau permet de découvrir un nouveau décor et de profiter de la rivière à son rythme. C'est vraiment enchanteur! Pour en savoir plus, voici notre vidéo qui retrace notre journée sur la Wailua river.

N'ayant pas emporté nos appareils photos, nous sommes revenus 2 jours plus tard découvrir les Wailua et Opaeka'a falls en voiture. Vous pourrez rapidement les découvrir au début de notre Vlog 08.

Les lieux sur la carte
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