Westfjords d'Islande: quoi voir, quoi faire dans les 'Fjords de l'ouest'

Sandrine
09/02/2017

Les plus beaux paysages côtiers de l'Islande sont situés dans la région des Westfjords, appelée plus communément les "Fjords de l’ouest". Cette grande péninsule de 150 km de long par 100 km de large est située à l’extrême nord ouest de l’Islande. Pendant des milliers d’années, d’immenses glaciers ont sculpté les épaisses coulées de lave qui se sont accumulées, formant ainsi plus d’une vingtaine de fjords répartis sur l’ensemble de la péninsule.

Les paysages des Westfjords sont uniques. Même si l'on trouve également de très beaux fjords sur la côte est de l'Islande, la région des Westfjords reste exceptionnelle par sa beauté sauvage et ses grands espaces, d'autant plus qu'elle recèle quelques merveilles. Malheureusement, la rudesse du climat contribue à l'exode de la population et aujourd'hui moins de 2% des islandais vivent dans les Westfjords.

Route 619 -  fjord Arnarfjörður

Leur situation géographique excentrée et les nombreux kilomètres à parcourir font que les Westfjords restent une destination peu fréquentée, même durant l'été. Cette région est un havre de paix même pendant les mois les plus touristiques, de quoi ravir les amoureux de la nature. Les Westfjords sont l'un des grands coup de coeur de notre séjour en Islande.

Visite des Westfjords: Attention aux longues distances

Avant de vous aventurer dans les Westfjords, assurez-vous d'avoir planifié assez temps de pour visiter la région. En effet, les distances sont très longues et la vitesse souvent réduite car de nombreuses portions de route ne sont pas goudronnées. Il faudra compter 3 heures de route depuis Reykjavik pour rejoindre les routes 60 ou 61.

Westfjords - route 60

Si vous souhaitez faire le tour de la péninsule, nous vous conseillons au minimum 3 jours complets pour découvrir la région et parcourir les 700 km de routes côtières.

Route 60 - Westfjords Vous pouvez choisir faire le tour en commençant par la route 60 ou 61, sachant que vous serez du meilleur côté de la route en commençant par route 61. Toutefois il est très facile de s'arrêter pour prendre des photos et profiter du paysage. Si vous bénéficiez de moins de temps, la partie sud des Westfjords (jusqu'à Dynjandi) peut se découvrir en 2 jours pleins. Nous l'avons d'ailleurs fait durant l'été 2016, à cause du mauvais temps au nord. Cela vous permettra déjà d'avoir un très bel aperçu des paysages de la région sans y consacrer trop de temps.

Pour découvrir la partie nord des Westfjords vous pourrez emprunter les routes 635 et 643 mais serez contraints de faire demi tour une fois au bout car ces routes ne se rejoignent pas. Comptez une bonne demi-journée supplémentaire pour découvrir cette partie.

Enfin, la très sauvage réserve naturelle de Hornstrandir située à l'extrême nord n'est accessible que par bateau. Des excursions ou des treks sont organisés l'été pour découvrir cette magnifique région à pied.

L'alternative du ferry

Il est possible de rejoindre directement Brjánslækur depuis Stykkishólmur en prenant le ferry. Durée de la traversée: en 2h30. Plusieurs rotations quotidiennes sont effectuées durant l'été et 1 traversée par jour durant le reste de l'année sauf les samedis et quelques jours particuliers. Voir le planning et les tarifs. A noter que la traversée vous coûtera 13 380 ISK pour 2 adultes et une voiture. Le trajet en voiture par la côte nécessitera 3h30, soit 1 heure de plus que le bateau sans compter le temps d'attente nécessaire avant l'embarquement.

Personnellement, nous avons choisi de faire l'aller-retour en voiture par la route 60, le gain de temps comparé au prix et aux contraintes horaires ne nous semblant pas intéressant.

Les principaux attraits des Westfjords

Contraints par une météo capricieuse, nous n'avons malheureusement pas eu la possibilité de découvrir Ísafjörður ainsi que les fjords au nord près des routes 61, 635 et 643. Nous ne vous relaterons donc que les sites que nous avons découverts. N'hésitez pas à consulter les fiches détaillées de chacun des lieux dont les liens sont indiqués tout au long du récit, ainsi que plus bas après la carte.

Nous avons retracé l'ensemble des 2 jours de notre parcours dans une vidéo détaillant pas à pas notre itinéraire ainsi que la plupart des lieux dont nous parlons plus bas.

La route 60

Les premiers kilomètres de la route 60 nous font découvrir les premiers fjords. Ici les reliefs ne sont pas encore très marqués, dessinant un paysage plutôt bucolique, voir champêtre par endroits. La route panoramique offre de nombreux points de vue sur les fjords ou l'océan. La ballade est très agréable.

Westfjords Islande - route 60

Route 60 - Westfjords Islande

A Flókalundur, vous pourrez faire une petite halte au bord du beau fjord Vatnsfjordur. Une station essence permet de faire le plein et de se ravitailler. Juste avant d'arriver, vous pourrez profiter d'un bain d'eau chaude au bord de l'océan dans la source chaude d'Hellulaug.

Celle-ci est située sur la route 60 environ 500 mètres avant d'arriver à Flókalundur. Vous verrez sur votre gauche un chemin menant à un petit parking au bord de l'océan bien visible depuis la route. D'ici, un sentier descend à la source chaude juste en contrebas (que l'on ne voit pas depuis la route). Après avoir cherché le bassin au mauvais endroit (sur la route 62 au lieu de la route 60) pendant plus de 30 minutes en marchant au bord du rivage, nous ne l'avons malheureusement pas trouvée. C'est finalement après coup que nous l'avions identifiée.

La plage de Rauðisandur

Poursuivez sur la route 62, puis une fois arrivés au bord du fjord, prenez la route 612 qui part sur la gauche. Les premiers mètres sont goudronnés, mais assez vite la route se transforme en un chemin gravillonné.

Notez que l’ensemble des routes à 3 chiffres ne sont généralement pas goudronnées, mais tout à fait carrossables avec une petite citadine. Attendez-vous toutefois à de nombreux nids de poules.

Après 8 kilomètres, bifurquez à gauche sur la route 614 qui vous amènera sur la très belle plage de sable orangée de Rauðisandur. La route qui y mène est tout à fait charmante. Ne manquez pas ce détour d'environ 2 heures pour découvrir un cadre exceptionnel. Si possible, découvrez le lieu à marrée haute.

Lire notre article complet: La plage de sable orangée du Rauðisandur

Le sable orange de la plage de Rauðisandur.

Les falaises de Látrabjarg

Rebroussez chemin sur la route 614 jusqu'à atteindre à nouveau la route 612. Tournez à gauche pour découvrir le reste de la route 612 et atteindre le petit village de Breiðavík. Les falaises de Látrabjarg sont situées un peu après le village. Comptez un peu moins d'une heure pour rejoindre les falaises depuis la plage de Rauðisandur (à environ 50 km) car l'ensemble de la route n'est pas goudronnée. Quelques nids de poules parsèment le chemin mais l'ensemble est plutôt bien roulant.

Un fois arrivés aux falaises, armez-vous de vos meilleurs objectifs et prenez le temps de vous balader en admirant les milliers d'oiseaux qui tournoyant dans les airs ou nichant au creux de la falaise. Pendant les mois d'été (jusque début août) vous aurez de très grandes chances d'observer les célèbres macareux moines. En effet, les falaises de Látrabjarg abritent des millions de couples et sont réputées pour être l'une des colonies les plus importantes de l'Islande, avec les îles Vestmann.

Les falaises de LátrabjargMacareux - falaises de Látrabjarg

L'avantage des falaises de Látrabjarg c'est qu'elles sont relativement faciles d'accès. Vous arriverez directement en haut des falaises, au plus près des nids, et donc idéalement positionnés pour observer les oiseaux qui étrangement ne sont pas farouches. Lire notre article "Shooting de macareux aux falaises de Látrabjarg".

Au terme de votre visite, il faudra rebrousser les 45 km de chemin, soit environ 40 minutes pour regagner la route 62.

Lire notre article complet: Les falaises de Látrabjarg

Les bassins de Pollurinn

Si vous avez un peu de temps devant vous, nous vous recommandons d’aller faire une pause dans les bassins chauds de Pollurinn, face au beau fjord Tálknafjörður, très agréable au coucher du soleil.

Arrivés au village de Tálknafjörður, poursuivez sur la route 617 qui se transforme en chemin après quelques kilomètres. Continuez à longer le fjord jusqu'à apercevoir une petite pancarte indiquant une piste montant sur la droite. Le parking est juste au dessus. Ensuite détendez-vous dans les bassins. La halte est vraiment très agréable et en plus il y a une douche et des vestiaires séparés. L'accès est gratuit.

Coucher de soleil au bord du fjord TálknafjörðurLes bassins de Pollurinn

Vous pourrez profiter de votre étape à Tálknafjörður pour y passer la nuit ou vous ravitailler. Le village est charmant et dispose également d'une piscine chauffée par la source qui alimente Pollurinn.

Lire notre article complet: Les bassins chauds de Pollurinn


Au bord du fjord Arnarfjörður

Reprenez la route 63 qui vous emmènera maintenant au petit village de Bíldudalur, situé au bord du grand fjord Arnarfjörður, considéré à juste titre comme le plus beau fjord de la région. Depuis le sud, la route 63 offre une très belle arrivée sur le petit village situé en contrebas, surtout si vous y passez au coucher du soleil.

Arrivés à Bíldudalur, prenez le temps de découvrir les superbes paysages que vous offrira la route 619. Pour la rejoindre, traversez le village et continuez sur le chemin qui longe le fjord vers l'ouest. Prenez votre temps pour parcourir ces quelques kilomètres d'une beauté exceptionnelle. Rebroussez chemin dès que vous le souhaitez.

Fjord Arnarfjörður

Regagnez à nouveau Bíldudalur et rejoignez la route 63 cette fois en direction de l'est. La route longe le fjord avant de s’éloigner en prenant de l'altitude avant de rejoindre ensuite la route 60 qui nous emmène jusqu’à l’impressionnante cascade de Dynjandi ou Fjallfoss.

Lire notre article complet: Arnarfjörður, la magie des fjords de l'ouest

La cascade de Dynjandi

Au moment où la route 60 regagne le bord du fjord Arnarfjörður, vous verrez l'impressionnante cascade de Dynjandi sur votre droite. Une aire de pique-nique est très bien aménagée avec des sanitaires au niveau du parking, vous permettant d'y faire une pause déjeuner bien méritée.

Prenez le temps de gravir le petit kilomètre de marche qui vous emmènera au pied de la grande cascade, sans oublier de venir saluer les 6 autres chutes d'eau en chemin.

Dynjandi - Fjallfoss

A partir d’ici vous pourrez décider comme nous d'achever votre découverte et de revenir en direction de la péninsule de Snaefellsness ou alors de poursuivre votre aventure dans les fjords de l’ouest. Dans ce cas, il vous faudra un peu plus d’1h pour rejoindre Isafjordur et une journée additionnelle pour terminer le tour des fjords en passant par le nord.

Lire notre article complet: La cascade de Dynjandi: la reine des fjords de l'ouest

Quelques bonnes adresses de sources chaudes dans les Westfjords

Je vous parlais plus haut des sources chaudes de Pollurinn et d'Hellulaug, mais il y en a plein d'autres dans les Westfjords! La péninsule est l'endroit idéal pour prendre un bon bain chaud. Nous ne les avons pas toutes testées, mais voici les adresses que nous avions repérées avant notre départ.

Guðrúnarlaug

Au sud-est des Westfords, le petit bassin de Guðrúnarlaug est célèbre car il était déjà utilisé au temps des Sagas islandaises. Le bassin a depuis été reconstruit et l'accès est gratuit. Il se trouve au niveau du complexe de l'hôtel Edda à proximité de la route 60. Prévoyez de vous y baigner pendant les heures creuses car les clients de l'hôtel aiment s'y prélasser. GPS: 65.246958, -21.804791

Hellulaug

La fameuse source chaude que nous n'avons pu trouver est située sur la route 60 environ 500 mètres avant d'arriver à Flókalundur. Garez vous sur le petit parking au bord du fjord, le bassin chaud est un peu plus bas au bout d'un petit sentier. L'hôtel de Flókalundur étant situé à proximité, il est possible d'y croiser du monde. L'accès est gratuit. GPS: 65.579234, -23.157520

Krosslaug

Dans le tout petit village de Birkimelur, situé un peu plus loin sur la route 62 en direction de l'ouest, se trouve le grand bassin chaud de Krosslaug (13m x 5m) et son hot pot à proximité immédiate. du fjord L'accès est gratuit, avec un petit vestiaire dans une sorte d'algeco. Le bassin est situé légèrement en contrebas de la route. GPS: 65.519759, -23.405294

Pollurinn

Les bassins de PollurinnComme mentionné plus haut, les 3 bassins de Pollurinn sont situés au bord du fjord Tálknafjörður, au bout de la route 617. L'accès est gratuit, des vestiaires ont été aménagés dans des cabanes en bois et il est possible de s'y doucher (eau très chaude). Les 3 bassins sont carrés avec des profondeurs différentes. Le bassin du haut peut être refroidi grâce à un tuyau d'eau froide en cas de besoin. GPS: 65.646033, -23.888719

Reykjafjarðarlaug

A 18 km de Bíldudalur, près de la route 63, se trouve un grand bassin chaud en forme de piscine de 16m x 10m, juste au bout de l'un des bras du fjord Arnarfjörður. La source chaude qui alimente le bassin est située un peu plus au sud. Vous pouvez la rejoindre après quelques mètres à pied. Ici des pierres en été posées de sorte à façonner plusieurs petits bassins d'eau chaude naturels. Une cabane en bois permet de se changer près de la piscine.

Nauteyrarlaug

Le petit bassin se trouve au bout de la route 635 tout au nord des fjords. Le bassin est naturel, il n'y a pas de vestiaire pour se changer. Il est situé près de la ferme de Bær. La piste bifurque un peu avant d'arriver à la ferme pour atteindre la source chaude. GPS: 66.089238, -22.554024

Les bassins hexagonaux à Drangsnes

Bassins à Drangsnes3 bassins façon jacuzzi ont été installés à proximité immédiate du fjord, juste au bord de la route 645. Le temps humide ne nous avait pas motivé à nous y baigner mais les bassins avaient l'air bien agréables. Une cabine permet de s'y changer mais il n'y a pas de douche (il faut aller au camping situé 500 mètres plus haut). A noter que les bassins sont bien visibles depuis la route, mais celle-ci n'est pas passante. L'accès est gratuit. GPS: 65.688266, -21.448233

Hákarlavogur

Voici l'un des endroits que nous rêvions de tester, mais sans compter sur le mauvais temps. Le petit bassin d'Hákarlavogur est situé non loin de la route 643 dans le nord des fjords, tout près de l'eau derrière l'aérodrome de Gjögurflugvöllur. Il n'est pas facile à trouver car le bassin d'eau s'est formé parmi les nombreux rochers qui bordent le rivage. Il n'y a rien sur place pour se changer. L'accès est gratuit. GPS: 66.002000,-21.318059

LA CARTE

A voir, à faire sur place

Commentaires
3 Commentaires
  1. Sorry for writing in English but WOW. I just love that video of yours. The clarity is just crazy. Actually it's so wonderful I had to link to your video in our travel guide of the Westfjords. You can see the link here, in the chapter "General information". http://www.rent.is/blog/westfjords-travel-guide Again, congratulations on a great post and an amazing video. Safe travels!

    • Smartrippers avatar
      Smartrippers
      24/05/2017

      Thank you! We are really happy you love it! At the begining we planned to produce more videos (1 per region) but we couldn't find the time to do them. May be later ^^ Thank you as well for the link on your website :) Moreover it is very complete and well documented!  Have a good day!

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