Randonnée vers la rivière d'eau chaude de Reykjadalsa

Sandrine
14/11/2016

Imaginez-vous en train de vous relaxer dans une rivière d'eau chaude naturelle à 38-40°C en pleine nature. Tentant non? Enfilez votre maillot, on vous montre le chemin!

Hveragerði, la ville aux sources chaudes

A une cinquantaine de kilomètres seulement de Reykjavik, la petite ville de Hveragerði est réputée pour ses nombreux phénomènes géothermiques. La ville aux sources chaudes en profite d'ailleurs pour se chauffer gratuitement et alimenter en électricité ses nombreuses serres où sont cultivés toute l'année fruits et légumes.

Dès votre arrivée, vous serez accueillis par des fumerolles qui s'échappent de terre un peu partout. On sent que le magma n'est pas loin! Au nord de Hveragerði, d'étranges collines forment un barrage à l'horizon. C’est ici que l'on retrouve la plus forte concentration de phénomènes géothermiques, au coeur de la vallée de Reykjadalur.

La rivière qui nous intéresse est la Reykjadalsa. Elle prend sa source en amont au sommet des collines. En chemin, elle croise une brèche qui alimente son cours en eau très chaude. C'est ainsi que l'on peut profiter d'une baignade inédite dans un ruisseau d'eau chaude. Dépaysement assuré!

L’accès à la vallée de Reykjadalur

Depuis le centre-ville de Hveragerði, partez vers le nord en suivant la direction du stade. La route quitte la ville et traverse une plaine cultivée. Au niveau du stade, la route se sépare en deux. Prenez la route qui part légèrement vers la gauche, indiqué par le panneau "Reykjadalur". 150 mètres après, au nouvel embranchement, continuez à nouveau vers la gauche. Au bout de 2 km, la route se termine par un petit parking. Stationnez-vous. Si le parking est plein (ce qui est souvent le cas en été), garez-vous sur le bas-côté de la route.

Un café, le Dalakaffi, s'est implanté juste à côté du parking et propose des pâtisseries maison ainsi que quelques boissons, l'occasion de faire une halte gourmande après la randonnée.

Randonnée vers la rivière d'eau chaude

Début de l'ascension et la découverte des premiers solfatares

Au bout du parking, un pont permet de traverser une rivière. De l'autre côté, un large chemin s’élève doucement en direction des sommets, passant à proximité de plusieurs marres fumantes et solfatares colorées (environ 300 mètres après la rivière).

La zone est dangereuse car le sol est instable, ne vous approchez pas des solfatares et des trous fumants.

Le chemin poursuit sa montée et après quelques lacets, il se rétréci pour se transformer en sentier.

Soyez prudents car le sol est très argileux et peut être glissant par temps de pluie.

L’ascension continue, au travers d'un décor de vertes collines. Au bout d’un vingtaine de minutes (1 km environ), les collines laissent apparaître une vallée sur la droite. En contrebas une rivière serpente dans un dégradé de couleurs surprenantes. Le vert laisse place peu à peu au brun et à l'orangé.

La plaine herbeuse et ses marres bouillonnantes

La montée devient maintenant plus douce. Le sentier s'élargit et nous amène dans une vaste plaine herbeuse. Après quelques centaines de mètres, nous atteignons enfin la Reykjadalsa mais qui n'est plus très chaude à cet endroit. Après un gué constitué d'une plaque de tôle, le sentier se rétréci et longe maintenant le flanc d'une colline parsemée de roches volcaniques. Au loin, de la fumée semble s'échapper de la terre formant un gros nuage de vapeur.

Environ 400 mètres après avoir traversé la rivière, vous verrez rapidement une dizaine de grandes marres bouillonnantes sur la droite, dont la présence est trahie par la vapeur qui s'en échappe. L'eau des marres est parfois d'un bleu étonnant! Certaines sont calmes tandis que d'autres sont en ébullition. Par endroit, la terre crache de puissants jets de vapeurs sifflants!

Soyez extrêmement prudents et ne vous approchez pas des trous. Le sol peut être instable et s'effondrer vous votre poids et vous serez gravement brûlés..

Un peu plus loin, d'autres marres jouxtent le sentier. Cette fois elles sont beaucoup plus proches. La vapeur qui s'en échappe plonge une partie du sentier dans un brouillard très humide et tiède, chargé d'une douce odeur sulfurée.

Baignade dans la rivière d'eau chaude

Une fois passé les dernières marres, il ne reste que 300 mètres à parcourir avant de rejoindre à nouveau la rivière et sa partie propice à la baignade. Il est impossible de rater la rivière qui se dessine sur la droite, d'où s'échappent de régulières fumerolles, indiquant une température élevée de l'eau. Un petit pont en bois permet d'enjamber la rivière et de l'autre côté tout a été aménagé pour faciliter la baignade.

Un grand ponton longe la rivière permettant ainsi de ne pas avoir à marcher dans la boue. A intervalles réguliers, des petits barrages de pierres ont été façonnés de sorte à créer de petits bassins dans la rivière. Ainsi segmentée en compartiment, chacun trouvera son emplacement pour une baignade bien méritée!

Quelques paravents de bois permettent de déposer les vêtements et de se changer à l'abri du vent. Bien pratique lorsqu'il fait froid! Mais aucune structure n'est couverte, donc en cas de pluie, pensez à protéger vos affaires.

La rivière est alimentée par une source d'eau très chaude située à quelques centaines de mètres en amont de la zone de baignade. Plus vous montez et plus la température de l'eau augmentera. L'eau avoisine les 38°C / 40°C au niveau des bassins. A la fin du ponton, le sentier continue de longer la rivière sur quelques dizaines de mètres. Cette portion de la rivière est très intéressante pour s'y baigner car il n'y a généralement personne. Mais il faut savoir qu'à cet endroit, l'eau est vraiment très chaude. Nous en avons fait la brûlante expérience en tentant de nous y installer. Il nous a été simplement impossible de nous assoir, tellement l'eau était chaude. Nos jambes étaient écarlates! Nous avons été finalement contraints de redescendre pour trouver une place un peu plus bas.

Une fois dans votre bassin, détendez-vous et profitez! Qu'est ce que c'est agréable!

Notez toutefois qu'il s'agit d'une rivière, avec son lot d'inconvénients. Attendez-vous à rencontrer un peu de vase et quelques algues, même si ceci n'est pas gênant.

Après la baignade, vous pourrez décider de rebrousser chemin, ou de poursuivre la promenade par une boucle de 3,5 km intéressante qui vous permettra de découvrir d'autres phénomènes géothermiques.

La boucle de l'Ölkelduhnúkur (option)

Après avoir passé la zone de baignade, le sentier se poursuit et réalise une grande boucle de 3.6 km passant par différents phénomènes géothermiques très intéressants et variés.

  • Si vous êtes du côté gauche de la rivière, poursuivez tout droit. Le sentier continue de longer le flanc de la colline noire et s'élèvera progressivement pour passer un petit col. Ici les phénomènes semblent se densifier et de superbes solfatares se dévoilent.
  • Si vous avez traversé la rivière, donc côté rive droite, avancez jusqu'au bout des pontons. Le sentier réapparaitra pour se diviser en deux. Il s'agit de la jonction de la boucle. Choisissez de prendre le sens qui vous plaira. Si vous choisissez de partir vers la gauche pour faire le tour dans le sens des aiguilles d'une montre, vous aurez bientôt à traverser à nouveau la rivière. A cet endroit précis, vous remarquerez que l'eau semble très chaude. C'est ici que l'eau chaude sort de terre et alimente la rivière.

Nous n'avons malheureusement pas pu réaliser l'ensemble de la boucle car la météo nous a contraint à rebrousser chemin. En cas de pluie, certaines portions sont vraiment très glissantes. Nous conseillons de ne réaliser la boucle qu'en cas de temps sec.

Vigilances et recommandations

La zone géothermique sur l'ensemble du parcours est très active. Parfois la croûte du sol est très fine et les accidents sont nombreux dans cette zone.

Ne sortez pas des sentiers et ne vous approchez jamais du bord des sources chaudes ou des solfatares. Le danger est omniprésent et souvent invisible.

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