Askja: l'ascension extraordinaire vers le cratère Víti

Sandrine
13/08/2016

Il s'agit probablement de la plus belle ascension des hautes terres de l'est! Un paysage fantastique, presque surréaliste, où l'on découvre le contraste des couleurs surprenantes des eaux laiteuses encore fumantes du cratère Víti et le splendide grand lac Öskjuvatn et ses eaux bleues foncées en arrière plan.

Askja: les couleurs du lac Öskjuvatn

Comment accéder à la caldeira de l'Askja

Mais ce lieu se mérite car il n'est pas simple d'accès et seulement accessible en été (voir les conditions sur www.road.is). Situé au coeur des highlands à 100km de la route numéro 1 par la piste F88 ou 120km depuis le barrage sur la F910, il faudra parcourir des kilomètres de pistes au coeur d'un désert de désolation pour atteindre le petit cratère Víti. Mais cette balade au bout du monde vaut absolument le détour!

Nous avons rejoint Askja via la F910 après une traversée de 7h depuis le début de la route 910. Cette piste est absolument grandiose et traverse des paysages incroyables qui se succèdent et ne se ressemblent pas. Mais qu'est ce qu'elle est longue!!! A l'inverse, la piste F88 est beaucoup plus courte, (environ 2-3h) mais assez monotone et donc bien moins intéressante. On recommande donc un accès par la F910 et un retour par la F88, sous réserve que vous ayez un véhicule assez haut pour franchir le gué sur la Linda (environ 60-70 cm lorsque nous sommes passés). Dans le cas contraire, un retour par la F910 puis la F905 est toujours possible.

Une fois arrivés au camping au pied d'Askja, il nous faut prendre un peu d'altitude en direction du cratère Víti sur la F894 pendant encore 8km. La piste se termine en cul de sac par un parking équipé de toilettes sèches. C'est d'ici que commence le sentier.

A noter qu'il est aussi possible de commencer l'ascension depuis le camping, mais la randonnée est beaucoup plus longue.

En route vers le cratère Víti et le lac Öskjuvatn

Askja: Flo sur le sentier recouvert de neigeLe sentier est marqué par des piquets qu'il faut suivre. On monte légèrement sans difficulté, hormis quelques passages sur des névés parfois très humides. Attention à ne pas se retrouver les pieds dans l'eau en fin de journée, car la neige a vite fait de se transformer en petit lac. Dans ce cas, il suffit de contourner les zones concernées. Sur un petit promontoire, un panneau donne des indications intéressantes sur la formation des volcans. Puis le sentier continue sur une portion plutôt plate, jusqu'à atteindre la petite montée finale (facile), mais qui peut être glissante en cas de pluie.

Askja: le sentier qui mène au cratère Viti

Askja: le sentier qui mène au cratère Viti

La découverte du cratère Víti et du lac Öskjuvatn: contrastes de couleurs!

Ce n'est qu'au tout dernier moment que les lacs se dévoilent! Et quelle surprise! On ne s'attend pas à découvrir de tels lacs dans ce décors si hostile. Le cratère Víti est assez petit, mais la couleur de ses eaux laiteuses le rend incroyable. Juste derrière lui, on découvre l'immense lac Öskjuvatn dont les eaux sont d'un bleu profond. D'ailleurs le lac est l'un des plus profonds d'Islande avec 220m sous la surface de l'eau. Si vous avez la chance d'y venir par beau temps, vous pourrez y voir les montagnes enneigées s'y refléter tel un miroir, créant ainsi un décor féérique.

Panorama sur le cratère Víti et le lac Öskjuvatn

Des sentiers parcourent le site pour offrir de jolies vues. Il est ainsi possible de longer le cratère Víti et de s'avancer tout au bout pour s'approcher au plus près du lac Öskjuvatn. Il est aussi possible de se baigner dans le cratère Víti!! Sensations et souvenirs garantis, mais il faudra descendre au creux du cratère dont les versants sont très raides et glissants, et remonter après, mais la baignade insolite en vaut largement l'effort. Pour les plus téméraires, n'oubliez pas de plonger la tête dans l'eau, car il est possible d'entendre la terre respirer!

Vue sur les eaux laiteuses du cratère VítiLe retour au parking se fait par le même chemin. A noter qu'une visite guidée gratuite en anglais était proposée tous les jours à 13h lorsque nous y sommes allés (juillet 2016). Seule ombre au tableau, il peut y avoir du monde lorsque les cars d'excursions viennent déposer leurs passagers.

A noter que le 4x4 est indispensable pour se rendre sur place car il y a plusieurs gués à franchir. Si vous ne possédez pas de 4x4, vous pouvez participer à l'une des nombreuses excursions en bus organisées depuis Mývatn.

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