Retour d'expérience: notre avis après 3 semaines à Hawaii

Le soleil se lève sur Honolulu encore endormie. Pendant que la ville s'éveille, les roues de notre avion décollent du sol, nous emportant dans les air. Nous regardons s'éloigner l'île d'Oahu le coeur rempli de mélancolie.

D'habitude nous sommes heureux de retrouver notre couette après plusieurs semaines en vadrouille, mais cette fois c'est différent. Cela fait seulement quelques minutes que nous avons quitté les îles du Pacifique et déjà Hawaii nous manque. Hawaii nous a touché en plein coeur, nous avons été captivés et subjugués par ces îles incroyables et un mode de vie façon "Aloha" comme ils l'appellent là-bas.

Hawaii est magique! Et pourtant, l'archipel ne possède pas les plus beaux paysages du monde. Même si les îles recèlent de magnifiques paysages, ici c'est la variété et la diversité des découvertes que nous avons fait qui a rendu notre voyage fantastique! C'est l'un des plus beaux voyages que nous avons fait.

Voici donc notre avis à chaud sur ce voyage de 3 semaines dans l'archipel d'Hawaii.

Couleurs à la Na Pali Coast

Premiers pas à Hawaii

Dès notre arrivée à l'aéroport d'Honolulu nous avons été plongés dans un autre univers. Musique hawaiienne, colliers de fleurs et coquillages, chemises décontractées et chaleur douce... On est bien dans la Pacifique! Je suis déjà allée dans les Antilles, mais ici l'ambiance est très différente. Nos premiers contacts avec les locaux sont forts agréables. On se sent bien accueilli, on n'hésite pas à spontanément nous aider et les sourires sont sur toutes les lèvres.

A la lueur du jour les paysages se dévoilent. Les îles ne sont pas grandes mais ont un relief hors du commun. La végétation est dense et luxuriante, recouvrant d'impressionnantes crêtes sculptées par l'érosion que l'on appelle en anglais "ridges", promettant de belles découvertes. Tout semble parfaitement entretenu et propre.

Les ridges de Kauai

Bien vite nous prenons nos marques, car Hawaii c'est le cinquantième état des Etats-Unis, un pays dont nous sommes déjà habitués. Mais le dépaysement est tout de même présent car le mode de vie façon hawaïenne c'est plutôt à la cool. Ici on ne ressent pas de stress, personne ne semble s'impatienter ou râler, même s'il y a toujours quelques exceptions. En cas de problème, on prend son mal en patience avec philosophie. Et étonnamment, la ponctualité est de mise! Que ce soit à l'aéroport, dans les restaurants, ou pour des évènements locaux, nous n'avons vu aucun retard ce qui a été fort appréciable.

Rapidement, on se rend compte qu'Hawaii est un archipel cosmopolite, un carrefour culturel à la croisée des cultures polynésiennes, américaines et asiatiques, ce qui offre une richesse culturelle (même si la culture américaine est très présente) et aussi un énorme choix en terme de restauration (hawaiien, américain, japonais...) et ça c'est vraiment cool!

Des îles très différentes

Lors de ce voyage nous avons pu découvrir les îles de Kauai, Big Island, Maui et Oahu. A chaque fois nous avons été surpris par la diversité des paysages que chaque île a pu nous offrir. Même si on retrouve de nombreux points communs entre les îles, chaque île a sa propre particularité, ce qui rythme le voyage et permet de découvrir à chaque fois de nouvelles choses.

Kauai - Un étonnant jardin dans l'océan

Kauai aura été notre coup de coeur, l'île que nous avons préféré. Non pas parce qu'il s'agit de la première île que nous ayons découverte, mais parce que l'île offre une incroyable variété de paysages et bien d'autres avantages. Tout de suite on est plongés dans un petit paradis: tout est beau, surtout la végétation, entretenue à la perfection dans presque toute l'île ce qui donne un charme fou!

La Napali Coast depuis le Kokee State Park

Le relief de Kauai est impressionnant avec de grands ridges et surtout une côte escarpée somptueuse. Les reliefs de la Napili Coast sont absolument grandioses. Juste à côté, le Waimea Canyon, surnommé le "Grand Canyon du Pacifique", est lui aussi impressionnant. Kauai c'est aussi plusieurs rivières dont la Wailua river que l'on a pu découvrir en canöe (un super souvenir), des jolies cascades, de belles plages isolées et un littoral sauvage...

Ainsi nous avons pu varier nos journées, alternant la plage, les balades dans la jungle, les randonnées ou le snorkeling. Chaque jour était complètement différent. En plus, l'île est assez petite ce qui limite les déplacements et donc le temps passé sur la route. Nous avions choisi Lihue comme camp de base pendant nos 6 jours sur l'île ce qui était bien pratique car central et bien desservi par les commerces. Nous avons donc pu construire notre emploi du temps au fil de nos envies ce qui était très appréciable.

Le canyon de Waimea où le Grand Canyon du Pacifique

Une chose est sûre, c'est que nos 6 jours passés sur l'île n'ont pas été suffisants pour bien la découvrir. Nous avons juste eu le temps de découvrir les principaux points d'intérêts avec un rythme soutenu. 2 jours de plus auraient été très appréciables tellement nous nous sentions bien sur cette île.

Kauai n'est pas très peuplée et beaucoup moins touristique que les autres îles. Par contre côté prix, c'est assez cher surtout dans les magasins d'alimentation. Notre budget "nourriture" en a donc pris un coup et nous a contraint à nous préparer des sandwichs tous les midis. C'est vraiment le seul point négatif que nous avons trouvé sur Kauai!

Big Island - Le grande île des contrastes

Big Island est la plus grande et la plus incroyable des îles. 13 des 15 climats dans le monde sont présents sur Big Island, vous comprendrez donc pourquoi elle est si fascinante! Nous avons passé 8 jours dans l'île, avec 3 lieux d'hébergements successifs à Hilo, près du Volcanoes NP et à Kona.

Au fil des jours, les paysages défilaient et ne se ressemblaient pas! Ainsi nous avons alterné entre les plages de sable blanc, les coulées de lave, les grandes prairies vertes, la jungle, la forêt tropicale luxuriante et les sommets encore un peu enneigés.

Sandrine devant une feuille immense!

Au sud-ouest, le Kilauea, le volcan le plus actif au monde continue de façonner l'île. Lors de notre venue, nous avons pu voir la lave s'écouler dans l'océan, un magnifique spectacle! Le soir nous avons marché dans le noir sur de la lave à peine refroidie à la lueur de nos lampes frontales, à la recherche de coulées de lave actives. Une expérience que nous n'oublierons jamais!

Coulée de lave du Kilauea dans l'océan

Au centre, les immenses volcans Mona Kea et Mona Loa culminent à plus de 4000 mètres, l'occasion pour nous d'aller admirer le coucher du soleil sur une mer de nuages et de découvrir un ciel étoilé comme peu d'endroits au monde permettent de l'observer.

Big Island c'est aussi l'île où nous avons vu le plus de tortues! Même si nous en avons observé sur toutes les îles, c'est sur Big Island qu'elles étaient les plus nombreuses et le plus facilement visibles. Nos plus beaux spots de snorkeling ont également été sur Big Island, avec une variété incroyable de poissons et coraux sous l'eau. Nous avons d'ailleurs pu nager avec les raies Manta près de Kona, notre plus belle expérience lors de ce voyage (à faire absolument)!

Tortue de mer sur le sable à Big Island

Big Island est aussi une grande île et les distances sont longues. Nous avons beaucoup roulé, généralement entre 3 et 4 heures par jour, voir plus certains jours, ce qui était assez éprouvant en plus des visites. Dans sa globalité, les paysages de Big Island sont moins beaux que sur les autres îles car par endroits la végétation est presque absente. Mais l'ensemble des points d'intérêts la rendent incontournable! C'est la seconde île que nous avons préféré après Kauai. Nous avons vécu nos moments les plus intenses sur Big Island.

En 8 jours nous n'avons malheureusement pas pu approfondir notre découverte de l'île. Il nous a manqué un jour supplémentaire au Volcanoes NP pour prendre plus le temps de nous balader sur le volcan, mais aussi un jour de plus pour profiter des belles plages de l'est que nous avons fait en coup de vent.

Côté budget, Big Island a été l'île la moins chère de notre séjour vis à vis de l'alimentation. A noter que la région autour d'Hilo est moins onéreuse que celle de Kona, surtout pour l'essence. Par contre, il faudra mettre la main au portefeuille pour chaque excursion et les prix grimpent vite. Il faudra aussi un 4x4 pour monter au sommet du Mauna Kea (même si la route d'accès ne comporte pas de difficulté particulière hormis des nids de poules).

Maui - L'île aux nombreux resorts

Maui est une île complète avec une impressionnante variété de paysages qui avait l'air très prometteuse lors de la préparation du voyage. Mais ce qui nous a le plus frappé en découvrant Maui, c'est la fréquentation importante et le nombre d'hôtels et de resorts sur le long de ses côtes.

Ici on change encore de cadre. La partie Ouest est bordée de jolies plages au sable fin et aux eaux cristallines. Les couleurs sont superbes, mais attirent le monde. Le bord des côtes du Nord-Ouest est bétonné, parsemé de gros immeubles, hôtels et resorts. Le cadre est tout de même sympa, faisant penser aux stations balnéaires de la côte d'Azur en France, mais en plus agréable. On s'y sent bien, l'endroit nous semble idéal pour passer quelques jours de farniente au bord de la mer dans un cadre idyllique. Ici, place à la détente!

Coucher de soleil à Maui

Au centre de la partie ouest, Iao Valley offre un incroyable décor sculpté et parsemé de végétation tropicale, mais à notre grand regret, nous n'avons pas pu découvrir cet endroit, le parc étant interdit au public après avoir subit de gros dégâts suite à des floods fin 2016. Le parc devrait ré-ouvrir en juin 2017.

Maui c'est aussi de belles routes panoramiques et sinueuses comme la célèbre Hana Highway, au nord-est, qui serpente parmi la végétation tropicale sur plus de 600 virages avec de jolies cascades tout le long du parcours. C'est très rafraichissant mais tout de même assez long à parcourir. Au sud-est, la Highway 31 longe la côte et dévoile de superbes vues sur la mer. C'est la route que nous avons préféré sur l'île.

Au centre, le grand volcan de Maui, le Haleakalā culmine à plus de 3000 mètres. Par beau temps, il parait que le lever et le coucher du soleil y sont magnifiques. Malheureusement, le jour où nous sommes montés, nous étions dans la pluie et le brouillard. Nous n'avons donc pas pu découvrir les superbes cratères de scories au sommet dont les photos nous faisaient rêver.

Nous avons également passé une journée à nous prélasser sur les plages du sud et du sud-ouest. C'était très agréable mais relativement fréquenté comparé aux autres îles.

Dégradés de couleurs dans l'eau à Maui

Du fait de son côté très touristique, Maui est finalement l'île que nous avons le moins appréciée même si nous avons aimé parcourir les routes à l'Est ou encore nous balader sur les belles plages au sable fin.

Il faut dire que Maui a été l'île la plus chère de tout notre séjour. Tout coûte cher ici, que ce soit l'hébergement, la nourriture ou encore l'essence. C'est un vrai gouffre financier!! C'est la raison pour laquelle nous n'avons passé que 3 jours sur l'île, bien trop court pour pouvoir l'apprécier dans son ensemble. 5 à 6 jours auraient été plus judicieux.

Oahu - Effervescence et splendeurs

Oahu c'est un peu l'île que nous avons négligée. Par manque de temps, nous n'avons consacré que 3 jours à découvrir l'île, fractionnés en 2 parties. C'est dire que c'était très court! Et quel dommage car Oahu nous a impressionné.

Nous n'aimons pas particulièrement les villes et nous ne souhaitions pas passer beaucoup de temps à Honolulu. Et pourtant, cette ville a été l'un des coups de coeur de ce voyage. Nous avons adoré nous promener sur Kalakaua Avenue le long de Waikiki beach, qui est un peu la Croisette hawaïenne. Bordée de beaux hôtels, de boutiques et de palmiers, l'avenue bouillonne dans une ambiance très décontractée et agréable. Le soir, les rues s'animent davantage, les torches sont allumées un peu partout et les décors des centres commerciaux en plein air sont tout simplement hallucinants!

Même si tous les quartiers d'Honolulu ne sont pas ainsi (celui de notre hôtel situé deux rues plus loin était plutôt glauque), nous avons pris beaucoup de plaisir à nous balader dans les rues animées d'Honolulu que ce soit la journée où à la nuit tombée.

Waikiki beach à Honolulu

Oahu c'est aussi une île au relief très marqué par d'immenses ridges réputés pour leurs randonnées vertigineuses. C'est dommage car avec si peu de temps nous n'avons pas eu l'occasion de nous balader sur ces impressionnantes formations.

Les côtes de l'île sont jolies avec de belles plages, dont certaines sont très favorables pour le surf. A l'Est nous avons découvert les plus belles de notre voyage, notamment près de Kailua, à Lanikai beach: du sable blanc, une eau turquoise, quelques coraux... un vrai décor de carte postale!

Côte du sud est d'Oahu

Près d'Honolulu on retrouve aussi Pearl Harbor, célèbre pour son histoire. La visite du site demande à lui seul au minimum une demi-journée, voir une journée complète si l'on souhaite visiter les différents musées.

Oahu c'est l'île que l'on aurait davantage aimé découvrir, il nous restait tant à explorer. Nous sommes repartis un peu tristes de ne pas avoir pu découvrir toutes les facettes d'Oahu. Côté budget, l'essence et l'alimentation sont raisonnables mais les hébergements sont chers (enfin toujours moins qu'à Maui).

Au final, je pense qu'il faudrait au moins passer 5 à 6 jours pour découvrir Oahu et prendre le temps de s'imprégner de la culture hawaiienne.

Le bilan de notre voyage

Ce qui est sûr c'est que nous avons adoré Hawaii. C'est une destination très différente de ce que l'on imaginait. Les plages ne sont pas toutes paradisiaques comme on pourrait s'y attendre même si quelques unes sont splendides. Hawaii c'est avant tout une destination tropicale et une multitude de choses à découvrir, ce qui rend ce voyage extrêmement riche et complet. Il serait dommage d'aller à Hawaii uniquement pour le côté plage.

Avec le recul, nous aurions dû passer plus de temps à Oahu et ne pas faire Maui. 4 îles en 20 jours sur place c'est définitivement trop. A refaire, nous aurions fait 6 jours sur Kauai, 9 jours sur Big Island et 5 jours sur Oahu sans fractionnement.

Même si ça peut paraitre long, 3 semaines à Hawaii c'est vraiment trop peu pour découvrir l'archipel. Il y a tant de choses dont nous avons entendu parlé et que nous n'avons pas pu approcher. Nous sommes passés devant des dizaines de trails qui avaient l'air super sans pouvoir les découvrir et nous n'avons fait que survoler certaines parties.

Nous n'avons également pas eu assez de temps pour nous plonger dans la culture hawaiienne. Il y a pourtant beaucoup de musées et d'animations mais là encore le temps a cruellement manqué. Avec 2 à 3 semaines de plus, on aurait pu beaucoup plus en profiter, mais là, tout est une question de moyens.

Ce qui est sûr c'est qu'un voyage à Hawaii sera un cruel dilemme car il faudra faire des choix, mais dans tous les cas, c'est une destination dont on peut difficilement revenir déçu!

Commentaires
4 Commentaires
  1. Author avatar
    Nath
    30/05/2017

    Bonjour Un plaisir de vous suivre sur ce blog et sur voyageforum. Je lis les commentaires et regarde les vidéos avec attention car je resterai 21 jours à Hawaii en octobre. Mon parcours sera assez similaire au votre avec découverte de Kauai, BigIsland, Maui et Oahu. Je complète mon programme grace à vos récits. J'ai notemment lu que vous aviez eu la chance de nager avec des raies. Pourirez-vous m'indiquer oû était-ce ? Merci. Nath

    • Smartrippers avatar
      Smartrippers
      30/05/2017

      Bonjour Nath et merci pour ton commentaire :) 
      Nous avons pu nager avec les raies à Kona, sur Big Island, une expérience incroyable que je vous recommande chaudement! De nombreuses compagnies proposent des excursions à des prix variables. Pour notre part, nous avons choisi Kona Ocean Adventures après avoir lu des avis. Ils sont un peu plus chers que les autres mais nous n'étions que 6 par bateau avec un excellent service à bord. Nous avons été chanceux car nous avons vu une dizaine de raies ce qui est assez rare (habituellement on en voit 3 à 4). La vidéo devrait arriver d'ici quelques semaines tout comme l'article qui ira avec :)

  2. Author avatar
    Fiona
    15/05/2017

    Juste génial votre blog !! On rêve rien qu'en vous lisant !! On prépare un voyage équivalent pour l'année prochaine, l'attente va être longue ! Vos astuces sont vraiment les bienvenues et vivement vos prochaines vidéos :)! Fiona et Hugo

    • Smartrippers avatar
      Smartrippers
      15/05/2017

      Merci pour ce gentil commentaire :) L'archipel d'Hawaii est vraiment agréable à découvrir, on en reste encore nostalgique! Vous allez vous régaler, et même si l'attente est longue, c'est plutôt sympa d'avoir ce petit objectif en ligne de mire ^^ Pour les infos, on va rapidement compléter le site avec de nombreux articles! Juste le temps pour nous de tous les écrire et de terminer toutes les vidéos. D'ici quelques mois, on devrait avoir publié plein d'infos sur Hawaii :)

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